Recension: Happy Fat av Sofie Hagen

Fem av fem vinglas

Sofie Hagens debut är omtumlande – på samma gång hjärtskärande utelämnande, sakligt ifrågasättande och vänlig påpekande. Skriven med en stor dos ilska, humor och genialiskt språk.

Den danska Londonbaserade komikern Sofie Hagen debuterar starkt med Happy Fat, en personlig debattbok om att vara tjock i vårt ätstörda samhälle. Ett samhälle där en smal kropp anses vara en norm, eller i alla fall ett mål som alla bör ha vett att sträva efter, och där smalhet kablas ut som det enda rätta idealet, där är det svårt att vara tjock. Bilden av tjockhet som något negativt återges även, gång på gång, i litteratur och film samt på TV. Där är det ofta något som anses vara något fult, avskräckande och som hånas öppet. Rakt, ärligt och med en stor dos humor berättar hon om hur det är att vara på den andra sidan av “idealet” och hur det påverkar både fysisk och psykisk hälsa. 

Hagen skalar av både samhället och populärkulturen bit för bit när det kommer till fritt flödande fördomar och okunskap kring tjockhet och hur dessa bidrar till att människor som inte passar in i smalhetsnormen diskrimineras, förlöjligas och trakasseras. Hon tar även tag i den forskning som finns inom området, om hur den på många sätt har förvanskats för att anpassas till den rådande kroppsnormen – och om hur parametrar som spelar stor roll för hälsan, såsom stressen och rädslan som omgivningens förakt orsakar. Att bli föraktad och öppet hånad är nämligen värre och mer livshotande för hälsan än själva fetman, något som det väldigt sällan talas öppet kring. 

Något som gör att Happy Fat dessutom kryper in under huden är just närheten till Sofie Hagen som person. I sin debatt tvekar hon inte för att vara utelämnande, hon är till och med hjärtskärande utlämnande, när hon berättar om hur misshandel, både psykisk och fysisk, från familj, lärare och så kallade vänner, har format henne till den person som är idag. Där självhatet uppmuntrats som ett steg i “rätt riktning” och självkärleken, när den kommer, är förlösande och underbar. För det är verkligen en berättelse om att älska och acceptera sig själv i en värld som bokstavligen försöker krympa en, både till kropp och person. Allt berättat med ett språk som gör att man ömsom har tårarna i ögonen, ömsom skrattar högt. 

Sofie Hagen är ett geni när det kommer till  språket – det är humoristiskt, utan att för den sakens skull tappa minsta mark i sin seriösa argumentation, sin saklighet och de nakna känslorna. Och här får alla känslor plats – sorg, kärlek, lättnad och framför allt en helig, brinnande ilska över att tjocka människor fortfarande behandlas som mindre vetande och andra klassens människor av sin omgivning. Författaren pekar även med hela handen mot hur hatet eskalerar om man lägger till exempelvis kön, klass och etnicitet till den människa som det berör. Det är otäck läsning. Dels hur samhället är anpassat efter viss norm och väldigt ofta blir upprört om någon inte passar in, dels hur otroligt okänsliga och vidriga människor kan vara. Ibland helt omedvetet, men ofta fullt medvetet. 

Det här är en bok som alla, absolut alla, borde läsa. Oavsett egen kroppsstorlek, så har man en relation till tjockhet och den bör man verkligen fundera över, för den påverkar människor i den egna närheten – och samhället i stort. För även om man anser sig vara fördomsfri, så är det ett faktum att väldigt få människor är det, hela tiden – och alla borde vara medveten om det. Och alla borde ta en funderare kring hur man har behandlat tjocka människor i sin omgivning. 

 

Text & bild: Emma Kreü

Recension: En oväntad förälskelse av Julia Quinn

Betyg: fem av fem vinglas

En oväntad förälskelse är historisk romance när den är som allra bäst – en kombination av modern fräschör i en tydlig historisk kontext. Julia Quinns fantastiska språk gör självklart sitt och lyfter berättelsen ytterligare en nivå.

 

 En oväntad förälskelse är del två i en serie om åtta böcker som handlar om syskonen Bridgerton (samtliga böcker är fristående och kan läsas separat). Julia Quinns historiska romance-serie om de åtta syskonen utkom under åren 2000-2006 och kommer nu för första gången svenska hos Lovereads by Forum. Bridgertons är även aktuella som TV-serie – Shonda Rhimes producerar den just för Netflix och den kommer att släppas under 2020. 

 

Kate Sheffields syster Edwina är ung, behaglig och oerhört vacker. När Anthony Bridgerton, den mest eftertraktade ungkarlen i Londons societet, börjar visa intresse för henne borde alla vara glada. Han är nämligen förmögen nog att lösa familjens svåra ekonomiska sits och trygga deras framtid. Men Kate är inte glad. Anthony är en riktig rumlare och en festprisse, vilket kommer att göra Edwinas framtid till ett utdraget lidande. För att skydda sin syster bestämmer sig Kate för att sätta stopp för uppvaktningen, kosta vad det kosta vill. Men Anthony är smart, han inser att han behöver gå genom Kate för att nå sitt mål och bestämmer sig för att slå på charmen på riktigt. Och Kate är inte riktigt redo för hur omvälvande det egentligen kan vara att stå mitt i den storm som en charmoffensiv kan innebära.

 

En oväntad förälskelse är historisk romance när den är som bäst. Passionerade känslor, mänsklig ångest och glimten i ögat kombineras med det tidiga 1800-talets krassa verklighet och de begränsade utrymmen som som (fortfarande ges) i samhällets nålsöga för att uppnå “lycka”. Quinn är dessutom väldigt bra på att använda sig av historisk kontext och detaljer och skapar en trovärdig bild av villkor och livsöden i epoken. Utan att rucka på dessa lyckas hon skapa varma och trovärdiga karaktärer, som trots att de lever med restriktioner, förväntningar och hög social press försöker forma sina egna identiteter och självhävdande. Det känns fräscht och modernt, utan att söla ner den historiska inramningen. 

 

…och som alltid så levererar Quinn ett helt fantastiskt språk, fyllt av rappa repliker och humoristisk glans. Hennes signum, som gör att hennes böcker lyfter varje gång!

 

Text & bild: Emma Kreü